Arbusti da frutto, 11 tipi da coltivare nell'orto

Gli arbusti da frutto sono un ottimo modo per aggiungere una qualità produttiva alle piante ornamentali e ravvivare le aiuole con un'abbondante miscela di fiori, frutti e, spesso, splendidi colori autunnali del fogliame.

Data di pubblicazione: 13 gennaio 2023

21 minuti

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Per dare un tocco diverso alle aiuole, considerate l’idea di inserire arbusti da frutto, viti e piante di frutti rossi, per raccogliere frutti ricchi, succulenti e succosi, più gustosi di quelli che si trovano sugli scaffali dei supermercati. Non c’è niente di più soddisfacente che coltivare la propria frutta e poi mangiarla direttamente dal giardino e, scegliendo le varietà giuste, si può ottenere un raccolto abbondante anche nel più piccolo dei giardini cittadini.

Vi consigliamo di piantare diversi tipi e varietà di frutta, in modo da avere qualcosa da raccogliere durante tutta la stagione del raccolto e attrarre gli impollinatori, un altro aspetto importante della sostenibilità. Potare i cespugli di frutta al momento giusto e curarli adeguatamente durante tutto l’anno è fondamentale per ottenere un raccolto di successo. Per ottenere il massimo dalle vostre piante, seguite i seguenti suggerimenti per la cura dell’orto.

Consigli generali per la cura degli arbusti da frutto

La maggior parte degli arbusti da frutto è molto facile da coltivare in Italia, con poche esigenze particolari. Queste piante vanno messe a dimora in un luogo soleggiato e riparato dai venti freddi e secchi, tra ottobre e l’inizio della primavera. Le piante in vaso possono essere piantate in qualsiasi periodo dell’anno, a condizione che il terreno non sia gelato o intriso d’acqua, mentre le piante a radice nuda devono essere piantate durante la stagione di dormienza, tra novembre e marzo. Incorporate molta materia organica e pacciamate con foglie triturate o compost; riapplicate la pacciamatura ogni anno per mantenere umido il terreno intorno alle radici e sopprimere la crescita delle erbacce. Quasi tutti i tipi di arbusti da frutto possono aver bisogno di essere protetti dagli uccelli, per evitare che il raccolto venga beccato o mangiato da questi animali selvatici.

I diversi tipi di piante hanno esigenze di potatura diverse a seconda che fruttifichino con la crescita di quest’anno o con quella dell’anno precedente, anche se la maggior parte necessita di una qualche forma di potatura per mantenersi produttiva anno dopo anno. Lo scopo della potatura è quello di far entrare luce e aria al centro del cespuglio per favorire un raccolto più abbondante e di migliore qualità, scoraggiare le malattie e rendere più facile l’accesso ai frutti. Con la maggior parte degli arbusti da frutto si punta a un’intelaiatura di rami principali ornati da corti speroni lungo la lunghezza di ciascuno. Una regola universale è quella di potare i rami morti, malati e incrociati in inverno e di rimuovere ogni anno alcuni degli steli più vecchi, nonché quelli vicini al terreno che potrebbero affondare quando sono carichi di frutti, per lasciare spazio a quelli nuovi più produttivi.

More

Pianta e frutto: Conosciute anche come rovi, le more sono una caratteristica comune delle siepi e dei boschi britannici, con bacche nero-violacee composte da molti singoli frutti contenenti semi che circondano un nucleo a forma di cono. Il loro portamento spinoso le rende perfette per essere coltivate lungo una recinzione o un muro o come siepe per tenere lontani gatti, cani e intrusi indesiderati dal giardino.

Raccolta: Le more sono estremamente produttive e in genere sono pronte per la raccolta tra la fine dell’estate e l’inizio dell’autunno, un po’ più tardi dei lamponi. Raccogliete solo le more grandi, carnose e di colore nero-violaceo intenso che si staccano facilmente dal cespuglio: saranno dolci e succose. Quelle più piccole, di colore non intenso o che non si staccano facilmente dal cespuglio hanno un sapore aspro e tagliente.

Pianta di more

Usi culinari: Sono adatte per essere mangiate direttamente dal cespuglio, servite con zucchero e panna, cucinate in croste e torte, trasformate in marmellate, fermentate in vino o anche mescolate in un martini freddo in una serata calda. Le more hanno un alto contenuto di vitamina C e si combinano particolarmente bene con le mele in un crumble di frutta. Lavatele accuratamente prima dell’uso e regolate la quantità di zucchero nelle ricette in base alla dolcezza delle more raccolte. Conservate le more in frigorifero e consumatele entro uno o due giorni. In alternativa, si possono mettere su uno strato di carta da cucina su un piatto (per evitare che si schiaccino a vicenda) e congelare.

Manutenzione: L’ideale sarebbe far arrampicare le piante di mora su un traliccio di filo metallico o fornire loro una qualche struttura di supporto su cui arrampicarsi piuttosto che lasciarle completamente a se stesse: in questo caso, il rischio è che invadano completamente il giardino, e dovrete ricorrere a diversi modi per eliminarle; un filo metallico tra due pali robusti è spesso una buona soluzione pratica e veloce. Le nuove piante crescono una stagione e fruttificano la successiva, dopodiché possono essere rimosse. Durante la potatura, rimuovete le vecchie piante fruttificate a livello del terreno e legate le nuove, che fruttificheranno l’anno successivo, alla struttura di sostegno. Le more sono molto vigorose, quindi si consiglia di confinare le loro radici con barriere metalliche o di pietra affondate a 30 cm o più sotto il terreno.

Ribes nero

Pianta e frutto: Le piante di ribes nero offrono un grande effetto ornamentale con lunghi ramoscelli di fiori rosa-rosso in giugno, sostenuti da un fogliame verde fresco e aromatico, seguiti da frutti lucidi di colore nero-porpora scuro raccolti in grappoli a metà estate. Sono molto versatili e costituiscono un’ottima siepe ornamentale, un arbusto da frutto che produce frutti anche per 20 anni.

Raccolta: Generalmente è possibile raccogliere i frutti tra luglio e agosto, preferibilmente circa una settimana dopo che i frutti sono diventati blu-neri e sono quindi maturi ma ancora sodi. Si consiglia di staccare i grappoli interi con le forbici.

Pianta di ribes nero

Usi culinari: Perfetti per essere utilizzati in marmellate, torte e budini, o anche consumati freschi da soli o con un po’ di panna o gelato. Ricco di vitamine, il ribes nero si combina bene con altri frutti per preparare una deliziosa e sana macedonia di frutta mista.

Manutenzione: Quando si pianta il ribes nero in giardino, bisogna posizionarlo in profondità nel terreno per favorire la produzione di nuovi steli vigorosi dal sottosuolo. È preferibile ma non essenziale un terreno leggermente acido; inoltre, il ribes nero tollera i terreni pesanti. Rimuovete costantemente circa un terzo dei rami più vecchi ogni anno per garantire un raccolto abbondante di frutti, poiché i rami diventano meno produttivi con l’età (i rami più vecchi si distinguono per la corteccia marrone più scura o nera). Entro l’estate il cespuglio avrà formato molti nuovi germogli che porteranno i frutti. Se gli uccelli si rivelano un problema particolare, considerate la possibilità di coprire questo splendido arbusto da frutta con una rete antiuccelli. In ottobre si possono prelevare talee dalle piante consolidate.

Mirtilli

Pianta e frutto: Facili da coltivare e privi di malattie e parassiti, i cespugli di mirtilli sono molto versatili e costituiscono una pianta ideale da coltivare in vaso o in giardino. Offrono delicati fiori bianchi in primavera, gustosi frutti estivi, un brillante colore autunnale del fogliame e steli luminosi in inverno.

Raccolta: I mirtilli sono pronti per la raccolta quando sono di colore blu intenso con una lucentezza bianca e si staccano facilmente dalla pianta. I diversi frutti della stessa pianta maturano in tempi diversi; raccoglierli regolarmente è il modo migliore per cogliere ogni frutto al momento giusto.

Pianta di mirtilli

Usi culinari: I mirtilli rientrano a pieno titolo nella categoria dei “superfrutti” perché contengono molti antiossidanti. Sono deliziosi consumati freschi, ma possono anche essere incorporati in muffin, torte o pancake.

Manutenzione: I mirtilli sono arbusti da frutto che amano i terreni acidi, quindi è meglio coltivarli in un terreno naturalmente acido o pacciamare regolarmente con materiali acidi come aghi di pino, ritagli di conifere compostati o altra materia organica acida. Per i primi anni è sufficiente rimuovere i rami morti, malati e danneggiati per consentire alla pianta di sviluppare una struttura forte. Per ottenere degli ottimi risultati, sarebbe meglio rimuovere tutte le gemme da frutto nei primi due anni e consentire solo un leggero raccolto nel terzo, in modo che la pianta metta tutta la sua energia iniziale nello sviluppo di una struttura forte per la produzione futura. Una volta stabilita, rimuovete ogni anno alcuni dei rami più vecchi per favorire una produzione di frutti più abbondante; di solito si possono distinguere facilmente perché sono grigi, con getti laterali più sottili e un minor numero di gemme da frutto. Mantenete le piante ben irrigate, perché non amano la siccità.

Lamponi

Pianta e frutto: I lamponi sono arbusti da frutto rampicanti robusti e facili da coltivare, adatti a essere piantati a siepe o a crescere lungo un muro o una recinzione per tenere visitatori indesiderati dal giardino. Sono anche adatte alla coltivazione in vaso, utilizzando un terriccio multiuso e canne di bambù come sostegno. Esistono due tipi principali: i lamponi a frutto estivo e quelli a frutto autunnale. Le varietà estive producono frutti sui fusti cresciuti l’anno precedente, mentre le varietà autunnali producono frutti su nuove viti sviluppatesi nell’anno in corso.

Raccolta: I lamponi estivi producono frutti tra giugno e inizio agosto, mentre quelli autunnali da agosto a ottobre. Per entrambi i tipi, i frutti sono pronti per essere raccolti quando si staccano facilmente dai gambi quando vengono tirati delicatamente. I lamponi non si conservano a lungo, quindi è bene consumarli freschi o conservarli in frigorifero su una teglia per utilizzarli in futuro.

Pianta di lamponi

Usi culinari: I lamponi sono ottimi consumati freschi con panna o gelato e conditi con zucchero, oppure mescolati a cereali di crusca o yogurt. Possono anche essere sostituiti alle fragole nella maggior parte delle ricette, come torte, crostate e budini. I lamponi sono frutti davvero versatili, che si adattano perfettamente a waffle, pancake, altri dessert e frullati, ma anche alle insalate. Infine, possono essere trasformati in marmellate e gelatine o utilizzati per aromatizzare liquori, distillati, vino e champagne.

Manutenzione: I lamponi crescono meglio su un muro esposto a sud o a ovest, con molta luce e un terreno acido e ben drenato. Dopo l’impianto, tagliate i lamponi fino a un germoglio a circa 25 cm dal suolo e applicate un concime poco prima e durante la stagione della fruttificazione per ottenere i migliori risultati. Per le varietà a fruttificazione estiva e autunnale è necessario un approccio diverso alla potatura. Per i lamponi a frutto estivo, tagliare i rami fruttiferi il più vicino possibile al terreno, subito dopo la fruttificazione.

Tutti i rami dei lamponi a frutto autunnale devono essere tagliati a febbraio fino al livello del terreno, per favorire la produzione di nuovi steli freschi e un raccolto abbondante nella stagione successiva. Non lasciate che le cime di entrambe le varietà svolazzino all’aria aperta, ma piegatele all’indietro e fissatele alla sommità della struttura di sostegno per evitare i danni del vento. Rimuovete i polloni non appena compaiono e prendete in considerazione la possibilità di utilizzarli come talee per creare nuove piante.

Mirtilli rossi

Pianta e frutto: Le piante di mirtillo rosso sono arbusti da frutto sempreverdi facili da coltivare, resistenti e praticamente esenti da parassiti e malattie. Esistono due forme principali: cespugli eretti con steli legnosi e foglie simili a quelle dell’acero o varietà da tappeto erboso con foglie molto più piccole che si diffondono tramite rizomi sotterranei. I numerosi usi dei cespugli di mirtillo rosso li rendono molto versatili e, naturalmente, producono anche grappoli di bacche carnose che si colorano di uno scarlatto intenso quando le foglie stanno cadendo.

Raccolta: I frutti sono pronti per la raccolta quando assumono un colore rosso intenso, in genere da settembre ai primi di novembre. Prima di procedere alla raccolta, rompere una bacca per verificare che i semi interni siano marroni. Naturalmente, i mirtilli rossi che si trovano più all’interno della pianta non avranno lo stesso colore vivace di quelli che si trovano direttamente alla luce del sole, ma saranno ugualmente gustosi.

Pianta di mirtilli rossi

Usi culinari: I mirtilli rossi sono un’eccellente fonte di vitamina C, hanno un elevato contenuto nutrizionale e vantano qualità antiossidanti. Se consumati freschi hanno un sapore aspro e pungente, per cui sono più comunemente usati in pasticceria o per creare conserve, succhi e salse. Anche se non scegliete di raccogliere i mirtilli rossi, i cespugli offriranno un valore ornamentale favoloso e attrarrano gli impollinatori nel vostro giardino.

Manutenzione: come i mirtilli blu, i mirtilli rossi amano i terreni acidi, quindi è meglio coltivarli in un terreno naturalmente acido o pacciamare regolarmente con materiali acidi. Se c’è il rischio di gelate precoci, coprite i mirtilli rossi con plastica o una coperta durante la notte; è meglio farlo e raccogliere le bacche quando sono completamente mature, piuttosto che cercare di raccoglierle prematuramente prima delle gelate precoci.

Uva spina

Pianta e frutto: L’uva spina cresce su cespugli densi che raggiungono i 60 cm-1,2 m di altezza senza bisogno di interventi, e sono dotati di aculei dritti di 3,5 cm lungo gli steli. I frutti sono verdi da giovani e maturano gradualmente fino a diventare giallo-verde traslucido o viola scuro o rosso, a seconda della varietà. Le bacche sono prodotte insieme a un bel fogliame verde che compare all’inizio della primavera e diventa rosso bronzo in autunno.

Raccolta: L’uva spina riempie il vuoto di fruttificazione tra le ultime fragole e i primi lamponi, maturando a metà luglio. Quando è matura, la frutta è succosa e dolce, con una piacevole acidità, e mantiene bene la sua qualità sul cespuglio fino alla raccolta. Se avete poco spazio, coltivate l’uva spina a ventaglio contro un muro o una recinzione o a spalliera orizzontale per massimizzare la produzione di frutti.

Pianta di uva spina

Usi culinari: Grande come un grosso acino d’uva ma di forma più sferica, l’uva spina più dolce può essere consumata fresca, mentre alcune varietà un po’ più aspre sono più adatte ad essere cucinate. Si conservano in frigorifero fino a una settimana, ma assicuratevi di tagliare il gambo e il fiore dalle estremità dell’uva spina prima di utilizzarle in una ricetta.

Manutenzione: L’uva spina è generalmente poco esigente, ma necessita di una potatura regolare per evitare che diventi tentacolare. Cercate di mantenere il centro del cespuglio aperto alla luce del sole con una buona circolazione d’aria, lasciando una solida struttura di 3-5 rami principali regolarmente distanziati. Se il vostro cespuglio non è stato tenuto sotto controllo per un po’ di tempo, tollererà una potatura dura per controllare le dimensioni, se necessario, soprattutto quando è maturo. Quando si tagliano gli steli, è meglio trovare una gemma rivolta verso l’alto (o verso l’interno) perché i rami tenderanno a crescere verso il basso. Se la vostra pianta ne ha uno, mantenete pulito il fusto principale (immediatamente sopra il terreno prima che il cespuglio si ramifichi) rimuovendo qualsiasi crescita che emerge da esso (chiamata “polloni”) fino al punto in cui il cespuglio si ramifica correttamente. I polloni possono essere ripiantati separatamente per creare nuove piante, se lo si desidera.

Kiwi

Pianta e frutto: Originaria della Cina settentrionale e dell’Asia nord-orientale, la pianta del kiwi è piuttosto vigorosa, con fogliame deciduo a forma di cuore e delicati fiori bianchi durante l’estate. Sono piante rampicanti attraenti e iniziano a produrre frutti 3 anni dopo l’impianto, con raccolti abbondanti una volta consolidati. I kiwi sono facili da coltivare e molti sono autofertili, per cui non è necessaria l’impollinazione.

Raccolta: Una volta che il kiwi inizia a produrre, raccogliete i frutti prima delle prime gelate e metteteli insieme ad altri frutti maturi nella ciotola per favorire la maturazione. La raccolta si effettua staccando i frutti dagli steli quando la buccia diventa marrone e quando i campioni di frutta tagliata mostrano semi neri. I frutti sono duri subito dopo la raccolta, ma si ammorbidiscono e si addolciscono in una settimana a temperatura ambiente. Se si preferisce conservare i frutti per un consumo successivo, è possibile conservarli in un sacchetto di plastica bucherellato in frigorifero per un massimo di 3 mesi.

Pianta di kiwi

Usi culinari: I kiwi vengono spesso tagliati a metà nel senso della lunghezza e consumati freschi, ma hanno anche molti altri usi culinari. Si possono utilizzare in una varietà di torte, dolci e dessert cremosi, come contorno a piatti di agnello o pesce e per aggiungere un tocco esotico alle macedonie. Il centro ha un sapore dolce ma unico, ricco di vitamine C ed E, potassio, rame e magnesio. La buccia marrone esterna è meglio non consumarla: è insapore e può causare irritazioni alla gola.

Manutenzione: Le piante di kiwi prediligono i terreni acidi, quindi al momento dell’impianto vanno mescolate con abbondante compost acido e pacciamate regolarmente con aghi di pino, sfalci di conifere compostati o altra materia organica acida. Le viti devono essere allevate su un supporto robusto che offra spazio sufficiente per arrampicarsi e divagare; la forma a spalliera contro un muro o una recinzione è l’ideale, mentre la coltivazione sopra una pergola o un arco è ugualmente praticabile. Tagliate a 30 cm dopo l’impianto e legate i germogli principali a un bastone attaccato verticalmente a dei fili di sostegno. Due cose sono molto importanti: proteggere le viti dai danni del gelo in inverno e in primavera e non lasciare che le radici si secchino.

Loganberry

Pianta e frutto: Il Loganberry è il risultato di un incrocio accidentale tra more e lamponi effettuato da un orticoltore di nome James Logan. I frutti assomigliano più alla mora che al lampone, ma sono più allungati e di colore rosso scuro anziché nero, con un sapore aspro e pungente. I Longaberry sono poco esigenti, facili da coltivare e generalmente esenti da parassiti e malattie, con un portamento robusto e spinoso (a meno che non si scelga una varietà senza spine). Vigorose e altamente produttive, hanno steli rampicanti anziché eretti e tendono a crescere come le more. Si presta bene ad essere addossata a un muro, affiancata a un muro o a una recinzione, o a essere coltivata nell’orto.

Raccolta: Il Loganberry fruttifica sulla crescita legnosa e indurita dell’anno precedente per tutto il mese di agosto e settembre. Le bacche sono pronte per essere raccolte quando dal rosso si sono scurite fino a diventare viola intenso, quando sono al massimo del loro sapore. Tenete presente che le bacche sulla stessa pianta maturano a ritmi diversi: alcune sono pronte per essere raccolte mentre altre hanno appena iniziato a formarsi, quindi visitate il cespuglio più volte durante la stagione di raccolta e raccogliete le bacche solo quando sono mature. A differenza dei lamponi, le bacche di Loganberry non si staccano dal nocciolo quando vengono raccolte, quindi non si può usare questo metodo per valutare il grado di maturazione del frutto. Durante la raccolta, fate attenzione ai frutti nascosti sotto il fogliame, indossando guanti e maniche lunghe per proteggervi dalle spine. Si consiglia una varietà senza spine per facilitare la raccolta. Il Loganberry fruttifica per circa 15 anni.

Pianta di Loganberry

Usi culinari: Le bacche di Loganberry sono frutti succosi dal sapore più deciso e aspro rispetto ai lamponi. Non vengono coltivate in massa (i diversi tassi di maturazione dei diversi frutti sulle stesse piante ne impediscono la commercializzazione), quindi sono raramente disponibili nei supermercati, il che rende la vostra fornitura personale, coltivata in casa, ancora più speciale! Il Loganberry è più piccolo ma più saporito del Tayberry (un altro incrocio tra mora e lampone) e ha una vasta gamma di usi culinari.

Deliziose consumate fresche con zucchero e/o panna, sono ottime anche in una varietà di torte, crumble e marmellate, dove possono essere utilizzate in sostituzione delle more. Utilizzate molto zucchero per bilanciare il gusto naturalmente aspro delle more di rovo. Nella cucina salata, queste bacche si abbinano bene ai piatti di selvaggina, offrendo alti livelli di fibre, magnesio e vitamina C. In alternativa, possono essere utilizzate in una serie di bevande, come sciroppi di frutta, puncho frappè. Le bacche si mantengono fresche per 5 giorni se conservate in frigorifero, oppure possono essere congelate fino a un anno per essere utilizzate nelle ricette.

Manutenzione: Le viti di Loganberry hanno un portamento naturalmente tentacolare, quindi è meglio coltivarle con un supporto per evitare che vadano fuori controllo: un traliccio o dei fili orizzontali su un muro sono l’ideale. La crescita può diventare un po’ disordinata se non viene tenuta sotto controllo, soprattutto a causa del carattere molto energico, per cui è indispensabile una potatura regolare. I frutti vengono prodotti solo sulla crescita dell’ultima stagione, quindi dopo che questi fusti legnosi hanno esaurito i loro frutti, devono essere tagliati appena sopra il livello del suolo. Allo stesso tempo, legate le nuove canne (che fruttificheranno l’anno successivo) alla struttura di sostegno.

Ribes rosso

Pianta e frutto: Il ribes rosso è un grazioso arbusto da frutto che può essere coltivato con o senza struttura di sostegno. Resistenti ai parassiti e alle malattie, producono frutti gustosi con una buccia traslucida che sembra risplendere all’interno quando viene catturata dalla luce diretta del sole. Possono essere coltivati a cespuglio in un vaso da giardino utilizzando un terriccio multiuso, a condizione che si utilizzino dei sottovasi per evitare che la base si inzuppi d’acqua in inverno.

Raccolta: Raccogliere a metà o fine estate, aspettando che i ribes siano diventati grandi, sodi e succosi. Se riuscite a proteggerle dagli uccelli, a luglio le piante mature saranno letteralmente grondanti di lunghi grappoli di perle scarlatte scintillanti appese al legno vecchio. Tagliate con le forbici interi grappoli di bacche all’apice dei ramoscelli fruttiferi, facendo attenzione a non danneggiare o ammaccare i frutti. Le bacche conservano la loro qualità sul cespuglio molto meglio di altri frutti senza cadere, quindi non pensate di doverne raccogliere più del necessario in una sola volta.

Pianta di ribes rosso

Usi culinari: Il ribes rosso è più saporito se coltivato in pieno sole, nel qual caso sarà abbastanza dolce da essere mangiato direttamente dal cespuglio quando è completamente maturo. Gli arbusti cresciuti in ombra leggera o leggera, o quelli non completamente maturi, hanno un sapore aspro e aspro, quindi è meglio lasciarli sulla pianta per farli maturare completamente o utilizzarli per usi culinari come la preparazione di torte, marmellate, gelatine e dolci cotti. Ideali per soddisfare le papille gustative, possono essere conservati in frigorifero fino a 3 giorni o congelati per un uso futuro.

Manutenzione: Il ribes rosso e il ribes bianco si curano entrambi allo stesso modo. Al momento della messa a dimora, pacciamare con abbondante materia organica ben marcita e distanziare le piante di 50 cm per i cordoni, di 1,5 m per i cespugli e di 2 m per i ventagli. Una volta piantati, potate i polloni che crescono dalla base della pianta o sotto terra fino al terreno o al fusto principale. Tagliare gli altri rami fino a una gemma di contorno a circa un terzo della loro lunghezza originale. Il ribes non ha bisogno di una struttura di sostegno, anche se, se si preferisce, può essere allevato con dei fili.

La potatura continua deve prevedere la rimozione degli steli meno produttivi di oltre 3 anni e il taglio dei germogli principali fino a una gemma eretta a metà della loro lunghezza, se necessario per mantenere la pianta nello spazio previsto. Se si coltiva a cordone, assicurarsi che la testa della pianta non diventi troppo grande, diradando i rami se necessario, altrimenti si rischia di ombreggiare i frutti sottostanti. Se gli uccelli sono un problema, coltivatela sotto la protezione di una gabbia per frutta, pacciamandola annualmente e nutrendola regolarmente con un fertilizzante ad alto contenuto di potassio.

Ribes bianco

Pianta e frutto: Il ribes bianco è un arbusto da fiore a foglia caduca che cresce fino a 1 metro di altezza, con foglie larghe e palmate e masse di bacche grandi, grasse, dolci e quasi traslucide su lunghi rami da fine luglio ad agosto. Ha una serie di qualità favorevoli: lunga stagione di raccolta, autofertile, bassa manutenzione, resistente e poco esigente, oltre a offrire frutti più dolci rispetto alla sua controparte rossa. Si tratta in realtà di una cultivar diversa del ribes rosso, piuttosto che di un frutto completamente diverso. Come il ribes rosso, anche il ribes bianco può essere coltivato a cespuglio in un vaso da giardino un terriccio multiuso, a patto che si impieghino dei sottovasi per evitare che la base si inzuppi d’acqua durante l’inverno.

Raccolta: Una volta piantato, il ribes rimane produttivo per quasi 20 anni, producendo frutti grandi e succosi. La raccolta va effettuata quando i frutti diventano sodi, tra la metà e la fine dell’estate. È meglio tagliare insieme interi rami di bacche con le forbici, facendo attenzione a non danneggiare i frutti. Raccogliete il necessario a intervalli regolari, poiché le bacche conservano la loro qualità sul cespuglio molto meglio di altri frutti.

Pianta di ribes bianco

Usi culinari: Il ribes bianco ha essenzialmente gli stessi usi culinari del ribes rosso. Sono molto soddisfacenti per le papille gustative e possono essere utilizzati per preparare dolci cotti, torte, gelatine e marmellate. Si conservano in frigorifero per alcuni giorni e si congelano bene per un uso futuro.

Manutenzione: Il ribes rosso e il ribes bianco si curano nello stesso modo. Una volta piantati, potate i polloni che crescono dalla base della pianta o sotto terra fino al terreno o al fusto principale. Tagliare gli altri rami fino a una gemma di contorno a circa un terzo della loro lunghezza originale. Il ribes non ha bisogno di una struttura di sostegno, anche se, se si preferisce, può essere coltivato con il supporto di fili. La potatura continua deve prevedere la rimozione degli steli meno produttivi di oltre 3 anni e il taglio dei germogli principali fino a una gemma eretta a metà della loro lunghezza, se necessario per mantenere la pianta nello spazio previsto. Se gli uccelli sono un problema, coltivatela sotto la protezione di una gabbia per frutta, pacciamandola annualmente e nutrendola regolarmente con un fertilizzante ad alto contenuto di potassio.

Rabarbaro

Pianta e frutto: Il rabarbaro è una pianta erbacea perenne facile da coltivare, che ogni primavera produce steli di foglie rosa o rosse con grandi e caratteristiche foglie triangolari, per poi ricadere a terra ogni inverno. Ideale per chi si avvicina per la prima volta al giardinaggio, è estremamente resistente e richiede un periodo di raffreddamento invernale per ottenere un raccolto ottimale. Il clima dell’Inghilterra settentrionale è ideale, poiché le estati più fresche e gli inverni più rigidi permettono di ottenere steli più ricchi e rossi.

Raccolta: Resistete alla tentazione di raccogliere la vostra pianta di rabarbaro il primo anno dopo la semina, per consentirle di radicarsi bene, e raccoglietela solo leggermente nella seconda stagione. In seguito, la pianta di rabarbaro sarà pronta per la raccolta da aprile a giugno, con un periodo di 8-10 settimane per le piante mature. Aspettate che gli steli siano lunghi circa 30 cm e che le foglie siano completamente distese e seguite la regola generale di non raccogliere più della metà degli steli ogni anno, selezionando prima gli steli più grandi. Gli steli di rabarbaro si rimuovono tirandoli verso l’alto e staccandoli dal gambo (dovrebbero staccarsi facilmente senza troppa forza); evitate di tagliare gli steli con forbici o cesoie perché il moncone rimanente rischia di marcire. Se i gambi si assottigliano, interrompete la raccolta: significa che le riserve di cibo della pianta sono scarse e un’ulteriore raccolta indebolisce le piante.

Pianta di rabarbaro

Usi culinari: Innanzitutto, consumate solo i gambi del rabarbaro e mai le foglie, che contengono acido ossalico e sono velenose. Il rabarbaro è pronto per essere consumato appena raccolto e i gambi rosa-rosso appena tagliati sono sodi, lucidi, succosi e gustosi. Le foglie fresche sono croccanti (simili a quelle del sedano) e spesso hanno un sapore forte e aspro, che le rende più adatte a essere cucinate in torte e dessert con una quantità misurata di zucchero. È anche ottimo da usare in piatti salati, in salamoia, disidratato e infuso con succo di frutta o usato per fare la marmellata di rabarbaro. Alcune varietà vengono talvolta consumate anche crude, magari immerse in un po’ di zucchero.

Manutenzione: Anche se il rabarbaro può essere coltivato a partire dai semi, non è particolarmente facile farlo; molto più semplice è acquistare le piantine di rabarbaro, che sono già consolidate con almeno un anno di crescita e che produrranno un raccolto nella loro prima stagione dopo l’impianto. Piantatele a circa 1 metro di distanza l’una dall’altra per evitare un eccessivo affollamento e consentite a ogni pianta di stabilire un esteso apparato radicale, lasciandole indisturbate il più possibile una volta messe a dimora. Il rabarbaro è adatto anche alla coltivazione in vaso, utilizzando del compost unito a materiale maturo o organico ben marcito.

Applicate un fertilizzante NPK generico in primavera per ottenere i migliori risultati. I fiori che vengono lasciati seminare indeboliscono la pianta e sottraggono energia che potrebbe essere utilizzata per la produzione di rabarbaro. Sollevare e dividere in 3-4 gruppi separati utilizzando una vanga ogni cinque-sei anni in ottobre per mantenere il vigore, ripiantando immediatamente a 1 metro di distanza l’uno dall’altro o in vasi. Lasciate che il fogliame muoia naturalmente in autunno, quindi rimuovete le foglie morte e qualsiasi altro detrito per esporre i punti di crescita al freddo invernale.

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