Pacciamatura: cos'è, quando farla e quali sono i benefici per l'orto

Una pacciamatura adeguata fa la differenza tra un orto arido e infestato dalle erbacce e un paradiso così verdeggiante e sano da fare invidia.

Data di pubblicazione: 22 agosto 2022

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La pacciamatura aumenta l’umidità del suolo, riduce le erbacce, migliora la qualità del raccolto e nutre il terreno. In primavera la pacciamatura trattiene l’umidità, elimina le erbacce e nutre il terreno. In autunno e in inverno la pacciamatura protegge il terreno nudo e ne previene l’erosione, proteggendo le piante.

La pacciamatura è una parte fondamentale del giardinaggio per rendere le piante belle e produttive durante tutto l’anno. Se non sapete già come pacciamare, è importante imparare quando farlo, la giusta dose e il giusto tipo di pacciame.

Che cos’è la pacciamatura

Nella sua forma più semplice, la pacciamatura è un qualsiasi materiale che ricopre la superficie del terreno. Per pacciamatura si intende quindi un qualsiasi materiale steso sulla superficie del terreno per trattenere l’umidità, eliminare le erbe infestanti, regolare la temperatura e prevenire l’erosione. Un terreno nudo esposto alla luce del sole significa che le radici delle piante soffrono e richiedono più acqua. La pacciamatura combatte questi problemi, rendendo meno faticoso il lavoro del giardiniere e aggiungendo un tocco finale attraente intorno agli alberi e all’orto, migliorando anche il fascino del giardino.

In natura, la pacciamatura è costituita semplicemente da foglie cadute e residui vegetali. In giardino, la pacciamatura può includere anche compost, trucioli di legno, letame marcio, cartone o persino alghe. Solo di recente abbiamo imparato ad apprezzare i benefici sostenibili ed ecologici della pacciamatura. Se eseguita correttamente, la pacciamatura alimenta i microrganismi viventi del suolo con sostanze nutritive e i rifiuti di questi piccoli microbi creano una struttura del suolo più sana per le piante, limitando la compattazione.

Quali sono i benefici della pacciamatura

Come detto, la pacciamatura dell’orto e del giardino offre numerosi benfici alle piante. A seconda del materiale usato come pacciame, questi benefici possono essere ancora maggiori. Di seguito abbiamo riassunto tutti i benefici apportati all’orto o al giardino se la pacciamatura viene eseguita nel modo corretto.

  • La pacciamatura agisce come un isolante, aiutando a regolare la temperatura del suolo per mantenere le radici delle piante fresche in estate e calde in inverno, proteggendo le piante dal ciclo di gelo e disgelo. La pacciamatura è particolarmente importante per le nuove piantine messe a dimora in autunno, che sono ancora fragili quando le temperature iniziano a scendere. Inoltre, potrete decidere di seminare o piantare giorni o addirittura settimane prima che il terreno sia normalmente pronto.
  • I pacciami realizzati con materiali organici migliorano il terreno quando si decompongono: i microbi e gli insetti presenti nel terreno consumano naturalmente la pacciamatura nel corso del tempo, aggiungendo i sottoprodotti al terreno sotto forma di materia organica.
  • La pacciamatura aiuta a rallentare l’evaporazione dell’umidità, in modo che più acqua rimanga nel terreno e sia disponibile per le radici delle piante assetate. Inoltre, l’acqua scorre più facilmente nel terreno ricoperto di pacciame, riducendone la quantità necessaria per innaffiare le piante e l’orto.
  • Il pacciame aiuta a sopprimere e ridurre la presenza di erbe infestanti. Uno strato di 4-5 centimetri aiuta naturalmente a impedire alle erbacce di germogliare e di conquistare il vostro orto, bloccandone la crescita e l’accesso alla luce solare.
  • Con il giusto strato di pacciame si può evitare il contatto diretto tra le foglie delle piante e la terra, riducendo la possibilità che le piante si ammalino di malattie fungine e batteriche.
  • La pacciamatura migliora la struttura dei terreni argillosi e la capacità di trattenere l’umidità dei terreni sabbiosi.
  • Il pacciame ha anche una funzione estetica, poichè rende i giardini più belli e attraenti, dando un aspetto uniforme all’orto o al giardino.

Quando pacciamare l’orto

Il tempismo è fondamentale quando si parla di pacciamatura dell’orto o del giardino. I periodi migliori per l’applicazione della pacciamatura sono dalla metà alla fine della primavera, quando le erbacce annuali non sono ancora germogliate e le piante erbacee sono dormienti, e in autunno, quando le erbacce e le piante annuali stanno morendo. Può essere applicata intorno alle nuove piantine o alle aiuole consolidate e alle piante perenni.

Le nuove piante che devono affermarsi possono essere pacciamate in qualsiasi momento dell’anno, poiché beneficeranno della protezione dalle erbacce e della ritenzione di umidità nel terreno: coprite l’area intorno agli alberi, agli arbusti e alle piante perenni con un pacciame organico quando il terreno si riscalda e si asciuga, il che potrebbe significare aspettare fino a giugno o luglio, a seconda della regione. Le colture dell’orto a clima fresco, come le verdure, i broccoli e i cavolfiori, si adattano meglio a pacciamature organiche che raffreddano il terreno, applicate al momento della semina ad almeno un centimetro di distanza dai fusti delle piante, per evitare problemi di marciume.

Pacciamatura biodegradabile

Il pacciame biodegradabile si decompone gradualmente per rilasciare sostanze nutritive nel terreno e contribuire a migliorarne la struttura. Gli strati dovranno essere sostituiti quando il materiale si sarà completamente decomposto. I materiali migliori per effettuare una pacciamatura biodegradabile sono il compost da giardino, il cippato, la corteccia di conifere lavorata, il terriccio di foglie, il letame ben marcito, la paglia o i ritagli d’erba (uno dei migliori modi per smaltirla).

Pacciamatura non biodegradabile

Le pacciamature non biodegradabili non aumentano la fertilità o la struttura del terreno, ma sopprimono le erbacce, conservano l’umidità e alcune hanno il vantaggio di avere un aspetto decorativo. L’ardesia, i ciottoli, la ghiaia, il pietrisco e altri aggregati decorativi sono spesso usati come pacciamatura per le aiuole. Conchiglie, vetro smerigliato e materiali simili possono essere usati sulla superficie dei contenitori, ma è meglio non usare materiali in plastica. I materiali di colore scuro riscaldano il terreno al sole, mentre la pacciamatura di colore chiaro, come la ghiaia bianca, riflette i raggi solari e mantiene le radici più fresche in presenza di forte luce solare.

Per le aiuole nuove si possono usare teli pacciamanti o tessuto paesaggistico. Dopo la posa, si possono praticare delle fessure nel tessuto, in modo da permettere la semina diretta attraverso di esso. Lo svantaggio è che queste pacciamature non hanno un aspetto molto gradevole, ma possono essere camuffate con ghiaia, corteccia o altri materiali. Per consentire all’acqua piovana e di irrigazione di raggiungere le radici, scegliete sempre un telo permeabile, poiché uno strato impermeabile può causare problemi di deflusso superficiale e di drenaggio altrove.

Svantaggi della pacciamatura

Sebbene, come visto, l’uso della pacciamatura offra molteplici benefici per l’orto e il giardino, in alcuni casi il suo utilizzo può essere dannoso:

  • Troppa pacciame (più di 8-10 centimetri) può seppellire e soffocare le piante; l’acqua e l’ossigeno non riescono a raggiungere le radici. Uno strato di 4-5 cm è sufficiente: se siete in dubbio, non esagerate con la pacciamatura.
  • La pacciamatura può contribuire a far marcire la corteccia se ammucchiata intorno ai tronchi di alberi e arbusti. Tenete la pacciamatura a 20-25 centimetri di distanza dalla base delle piante legnose.
  • La pacciamatura può bruciare le piante con un eccesso di calore in piena estate, se non viene eseguita correttamente.

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